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El Legado Botánico de Agustín Stahl

by P. Acevedo-Rodrguez

  • Búsqueda de las Acuarelas
  • Búsqueda de la colección de especimenes

  • Agustín Stahl El Dr. Agustín Stahl (1842-1917) fue (ó esconsiderade) el primer científico puertorriqueño de renombre. Su trabajo incluyó numerosas disciplinas de las ciencias naturales, entre estas agricultura, arqueología, botánica, etnología, medicina y zoología. El escribió la primera flora para Puerto Rico, titulada "Estudios sobre la flora de Puerto Rico" publicada en 1883-88 en seis fascículos, donde trató todas las especies de dicotiledóneas conocidas por el para la isla de Puerto Rico. Su flora es concisa y precisa, con numerosos comentarios sobre los conceptos botánicos de sus predecesores y botánicos contemporáneos. Desafortunadamente, su flora nunca fue completada, ya que las monocotiledóneas y las aproximadamente 720 acuarelas de plantas preparadas por el, nunca fueron publicadas. Aunque Stahl baso sus descripciones principalmente en el estudio de plantas frescas, el coleccionó aproximadamente 1330 especimenes (con algunos duplicados) los cuales datan del 1882 al 1889.

    Sus colecciones no están en orden cronológico y por esta razón es difícil reconstruir su itinerario de expediciones, o si estos fueron utilizados para hacer las descripciones de plantas en su obra. El primer juego de sus colecciones fue adquirido por el Museo Botánico de Berlín (herbario de Krug y Urban) pero estas fueron destruidas casi en su totalidad durante la Segunda Guerra Mundial. Duplicados de sus colecciones se conocen en los siguientes herbarios: Jardín Botánico y Museo, Berlín-Dahlem, Berlín, Alemania [B (7)], Jardín Botánico Nacional de Bélgica [BR(1)]; Museo Botánico, Univ. De Copenhagen, Dinamarca [C(9)]; Conservatorio y Jardín Botánico de la Villa de Ginebra, Suiza [G(1)]; Universidad de Harvard, Cambridge, MA, EE.UU. [GH(1)]; Systematisch-Geobotanisches Institut, Göttingen, Alemania [GOET(6)]; Rijksherbarium, Leiden, Holanda [L(7)]; Botanische Staatssammlung, Munich, Alemania [M(1)]; The New York Botanical Garden, Bronx, NY, EE.UU. [NY(1)]; Museo de Historia Natural de Suecia, Stockolmo, Suecia [S(130)], Dipartimento de Biologia Vegetale, Torino, Italia [TO(2)]; y Herbario Nacional de los Estados Unidos, Washington, DC, EE.UU. [US(48)]. Las colecciones de Stahl son importantes porque ellas constituyen registros tempranos de numerosas plantas nativas e introducidas en Puerto Rico. Por ejemplo, Arrabidea chica (Bignoniaceae) todavía se conoce en Puerto Rico a partir de una solo colección hecha por Stahl (no. 79), y Anechites nerium (Apocynaceae) coleccionada por Stahl in 1888, la cual solo ha sido coleccionada recientemente en Arecibo. Sus colecciones fueron sujeto de numerosos estudios por parte de especialistas, algunas de estas resultando en nuevos taxones para la ciencia. Stahl describió algunas especies nuevas (la gran mayoría de estas se consideran sinónimos por botánicos modernos), sin embargo, el estudio minucioso de estas habrá de revelar si estas o sus acuarelas constituyen los tipos nomenclaturales de sus novedades.

    Stahl preparó numerosas acuarelas destinadas a ilustrar sus estudios florísticos, pero éstas no nunca fuero publicadas. Las acuarelas permanecieron desconocidas hasta 1922-23 cuando estas fueron encontradas por los Drs. C. E. Chardon y N. L. Britton en el Colegio Santa Rosa in Bayamón (Chardon, 1924). Sus acuarelas, en su mayoría son muy precisas y artísticas y describen alrededor de 687 especies de plantas. Estas se encuentran depositadas en las siguientes instituciones: 583 en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagez, en la Sala Manuel Maria Sama y Auger-Colección Puertorriquea de la biblioteca general; 137 en el Archivo General del Instituto de Cultura Puertorriqueña en San Juan; y aproximadamente 10 en la Oficina de Parques Nacionales, en San Juan (Dr. Juan Rivero, comentarios pers.).

    El trabajo taxonómico de Stahl incluye la publicación de 4 especies nuevas, pero de estas, solo Clusia gundlachii [Cupey de altura] (ver descripción) es considerada una buena especie por botánicos modernos. La contribución de Stahl en la botánica es honrada por el genero de leguminosa Stahlia y por 9 especies de plantas que llevan su nombre, cinco de las cuales son consideradas como validas. Estas son las siguientes:
    1. Argythamnia stahlii Urb.;
    2. Cassia stahlii Urb. = Senna pendula var. stahlii (Urb.) Irwin & Barneby;
    3. Eugenia stahlii (Kiaersk.) Krug & Urb.;
    4. Ficus stahlii Warb.= Ficus trigonata L.;
    5. Lyonia stahlii Urb.;
    6. Psychotria stahlii Urb.= Psychotria ligustrifolia (Northrop) Millsp.;
    7. Spiranthes stahlii Cogn. = Mesadenus lucayanus (Britton) Schlechter;
    8. Ternstroemia stahlii Krug & Urb.;
    9. Tetrazygia stahlii Cogn. = Tetrazygia urbanii Cogn.;

    Stahlia monosperma from the Center for Plant Conservation websiteEl genero Stahlia esta representado por una sola especies, S. monosperma (Tul.) Urb. y se conoce solamente de Puerto Rico y el este de la Republica Dominicana. Esta especie se conoce en Puerto Rico bajo el nombre de Cóbana negra y esta actualmente enlistada como amenazada en el listado Federal del Servicio de Pesca y Vida Silvestre (USFW Federal Register, Abril 5, 1990.)

    Reseñas Biográficas:
    1. Chardon, C. E. 1924. Haciendo Patria. Homenaje al Dr. Agustín Stahl. Revista de agricultura de Puerto Rico. 12(11): 65-84.
    2. Coll y Toste, C. 1926. Destierro del Dr. Stahl. Expulsión del Dr. Agustín Stahl de la isla. Boletín Histórico de Puerto Rico. Tomo 13: 59-60.
    3. Gutierrez de Arroyo, I. 1978. El Dr. Agustín Stahl, Hombre de ciencia: Perspectiva Humanística [con bibliografía]. Universidad de Puerto Rico, Río Piedras.

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